10 dingen die je nog niet wist over de SM58

We vieren de 50e verjaardag van deze zangmicrofoon met waargebeurde verhalen uit zijn verleden, met dank aan Shure-historicus Michael Pettersen.

 

Al zo’n 50 jaar is de Shure SM58® zangmicrofoon één van de populairste microfoons ter wereld. Zijn trouwe gebruikers weten bovendien dat deze robuuste en betrouwbare microfoon ook nog eens geweldig klinkt. Er zijn echter niet veel mensen die zijn fascinerende geschiedenis en technische achtergronden kennen.

 

  1. De “SM” in SM58 staat voor StudioM

Shure-microfoons waren al bijna dertig jaar lang in gebruik als spraak­microfoons voordat in de vroege jaren zestig hun groeipotentieel voor de opkomende radio- en televisiemarkt werd onderkend door de Shure-directie. Dat leidde tot de ontwikkeling van de SM-microfoonreeks. De SM57 (1965) en SM58 (1966) bouwden voort op de populaire Unidyne® III 545 (1959) waarmee toentertijd veel toespraken werden gehouden. De nieuwe SM-modellen waren bedoeld voor gebruik in omroepstudio’s, en hadden daarom geen aan-uitschakelaar meer en een niet-reflecterende, donkergrijze afwerking.

  10-facts-sm58-01     

  1. De SM58 was in 1970 bijna verdwenen.

Eén concurrent was zo dominant aanwezig in omroepland dat radio- en televisiezenders niet enthousiast waren over de nieuwe Shure SM-microfoonmodellen.  De verkopen vielen tegen, en er werden plannen gemaakt om de SM58 en de SM57 van de markt te halen. In een laatste poging om een doorbraak te forceren, stelde een verkoopmanager voor om de microfoons door geluidstechnici tijdens live-optredens in Las Vegas te laten testen. De microfoons werden een regelrechte hit in Las Vegas, en artiesten begonnen erom te vragen voor hun live-optredens. De rest is geschiedenis, zoals ze zeggen.

 

  1. Zet een bolvormige rastergrille op de SM57, en hebt een SM58.

Beide modellen bouwen voort op de Unidyne III-cartridge die werd ontwikkeld door Shure-technicus Ernie Seeler aan het einde van de jaren vijftig. Het grootste verschil tussen de SM57 en de SM58 is de vorm van de grille. De SM58 is bedoeld voor zang en heeft een bolvormige grille die in feite werkt als een plopkap tegen plofklanken. De SM57 is voornamelijk bedoeld als instrumentmicrofoon waarvoor een kleinere grille volstaat. Instrumenten vereisen geen plopkap om plofklanken te dempen.

 

  1. Zet hem gerust op 11. Of misschien zelfs 12!

Welk geluidsdrukniveau (SPL) kan de SM58 aan? Op welk punt begint het geluid te vervormen? Het antwoord luidt: veel hoger dan veilig is voor je oren. Ergens rond 150 tot 180 dB SPL, zo ongeveer het geluid van een raketlancering. Een goed ontworpen dynamische microfoon als de SM58 vervormt onder normale omstandigheden eigenlijk nooit.

 

10-facts-sm58-06

 

  1. Nul zwaartekracht is geen probleem voor de SM58.

Tijdens een video-interview met de The New York Times in april 2011, zien we in het internationale ruimtestation ISS een draadgebonden SM58 rondzweven waarin de zes astronauten beurtelings spreken. Het geluid is prima, en deze test hebben zelfs de Shure-technici nooit bedacht: Hoe presteert de SM58 in gewichtsloze toestand.

 

10-facts-sm58-02

 

  1. Ernie Seeler, de man die de SM58 heeft ontworpen, hield niet van rock-‘n-roll.

Het is ironisch dat een bescheiden man die van klassieke muziek hield juist de microfoon zou uitvinden die staat voor rock-‘n-roll en als eerste door bands als The Who en The Rolling Stones werd opgepikt. Geschokt door zijn ongekende populariteit onder rockbands zei Ernie Seeler ooit, “Ik houd van klassieke muziek, maar rock-‘n-roll kan ik niet echt serieus nemen.”

 

10-facts-sm58-03

 

  1. De SM58 is een geboren artiest. Hij is nagenoeg onverwoestbaar.

Er zijn filmpjes te vinden waarin de SM58 wordt gemarteld door hem uit een helicopter te gooien, in een glas Guinness onder te dompelen, met een hagelgeweer te beschieten, te overrijden met een toerbus, in de zee te gooien, samen met wat hotdogs te grillen en door hem door ijshockeyers tegen de boarding te laten slaan. Ernie Seeler testte de Unidyne III-cartridge al in de jaren zestig door hem te laten vallen, te verhitten, te bevriezen en onder water te houden. De kwaliteitsborging van Shure doet gelukkig al 50 jaar lang onafgebroken zijn werk.

 

  1. De SM58-cartridge staat nog steeds op nummer 1 bij draadloze Shure-producten.

Op dit moment zijn er veertien microfooncartridges leverbaar voor de draadloze microfoonsystemen van Shure. Uiteenlopend van het betaalbare dynamische PGA58-element tot de nieuwste KSM8 Dualdyne™. Vanwege zijn populariteit is de SM58-cartridge leverbaar voor alle elf draadloze Shure-productlijnen.

10-facts-sm58-04

 

  1. Het inwendige akoestische ontwerp van de SM58 is terug te leiden naar dat van de Unidyne Model 55 uit 1939.

Alle unidirectionele cardioïde microfoons van Shure maken gebruik van het Uniphase akoestische netwerk dat technicus Ben Bauer in 1937 begon te ontwikkelen en voor het eerst toepaste in de Unidyne Model 55-microfoon (uit 1939.) Ernie Seeler bouwde in de jaren vijftig voort op deze technologie door de Unidyne III te ontwikkelen met een ingebouwde pneumatische shock-mount, en waar je aan de bovenkant in zong in plaats van tegen de zijkant. De SM58 is uitgerust met een Unidyne III-cartridge.

 

10-facts-sm58-05

 

  1. Talloze artiesten hebben deze microfoon tot een icoon gemaakt.

De SM58 is gebruikt door Roger Daltrey, Paul McCartney, Henry Rollins, Patti Smith, Alice Cooper, Buddy Guy, Cheap Trick, G. Love, Martina McBride, Megadeth en talloze andere artiesten. Het is in feite lastiger om een bekende artiest te verzinnen die niét ooit met de SM58 heeft gewerkt.

 

Slotoverweging: De Shure SM58 is uitgegroeid tot dé norm voor professionele zangmicrofoons door zijn perfecte werking en effectieve vormgeving. Voor veel artiesten is het de enige microfoon die ze ooit nodig zullen hebben. Overal waar mensen muziek maken, en al zo lang er versterkte muziek bestaat, is de SM58 “dat ding waar je in zingt.” Als er ooit een product is geweest dat de aanduiding “wereldwijde standaard” verdient, dan is het wel de SM58.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s